Friday, December 09, 2005

電子車票・貨幣的社會學 【CR社論】

【CR社論】
(左:設計圖片)

近日跟朋友討論日本鐵道的Suica(企鵝卡),預備寫論文。
IC卡的開發與技術問題,Momoko那邊也在寫。
這邊也呼應一下,順道談談一般的社會狀況。




(按:雖説一般,但不理解其中日本社會的複雜情況,
只是隔岸觀火,一味用香港的角度出發,
會變成[大家樂日式豬排飯]的不倫不類物體。)

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(A)
Suica正名爲企鵝卡,取其[企鵝スイスイ]的諧音(企鵝滑走?)
原因是JR東日本必須教化乘客如何使用企鵝卡
口號是[Touch And Go]就可以[SuiSui]通過。
這個名字與口號非常重要,
因爲在高度制度化的日本社會
所有程序也必須從最微小的地步從新教起

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(B)
理解本卡前,必須理解日本國鐵問題。
前日本國鉄解體後分爲六間日本民營旅客鐵道會社,
換句話說,國鐵由既往的國家巨大機構,
變成現在六間各有各做的民營企業。
九十年代以後,日本鐵道業有很多奇怪的現象(如早前的尼崎事故
也必須放在這個背景下考慮。

開發IC卡的主要是JR東日本
原因很簡單,他們擁有關東圈的龐大都市鐵道網絡。
要一張Universal的電子車票成功,
必須有很大的地盤,令每個乘客也會有機會在密集的都市交通裏面使用。

至於爲什麽日本非常遲引入IC卡的原因,
最簡單的説法是,自動改票機的引入仍不過十年。

這也可看出爲什麽香港地下鉄那麽厲害,
筆者還記得八十年代某電視節目主持人到香港搭地鐵
看見自動改票機,嚇得面青。

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(C)
另外要考慮的幾個較重要政治與社會因素是:

1)日本私鐵的集體[抗官意識]
就是説,JR 對 私鉄的體系從大正年間到最近一直存在。

2)[車票]是很重要的社會行爲的介面
這跟日本人或者日本文化喜歡什麽無關,
這與各種社會裏流通的物品(現代社會主要是 i/金錢ii/各種票據)的
(a)使用時候的物理手段(Physical Means)
(b)流通廣延/信用(Trust)

有關。


一個人要在城市裏面(物理)移動,最重要的,
不是錢,是車票

在交通系統裏面,錢是沒有很大意義的,
現代城市交通大衆機關要的是一張證明乘客哪裏上車與下車[信用狀]
在城市裏面物理移動,拿住張車票才是最重要的事情。

當然你可以說搭巴士入錢的例子該如何?
但你必須考慮一下這是我們發明很多奇怪的概念與工具才成事,
(如何上車下車,如何管理人流,什麽人管理收錢,如何處理距離的各種奇妙問題)
這個歷史故事非常離奇,且不論。
但可考慮日本還有很多巴士有[整理卷]以證明何處上車的例子。

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(D)

八達通的成功,是它能完全成功地結合
車票與金錢的信用與流通功能
金錢不可以用在所有交通機關裏面,
但只要有能用在大部分交通機關的IC車票,
就能變成更厲害的貨幣

換句話說,Universal車票是電子貨幣的充分條件(Sufficient Condition)
[香港八達通的出現是人類社會文明的進步]不是過言


最後是,說來難以置信,
最近還有日本公司開發E-Money (EDY),
想起香港以前Mondex的下場就想笑。
在都市裏面,車票才是主角。
只要無交通機關受你玩,一定收皮,真可憐。

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CR社長的社會學預言:
過多十年,世界的主要城市交通機構將成爲另類的發鈔銀行

(CR社論 立此為據)

參考:CR社員 Momoko [Suica與八達通]

3 comments:

Kenka said...

mondex不是不想進佔交通工具, 不過八達通本來是為代替舊式磁片車票而引進, 市場一開始就霸佔得八八九九, 可憐的mondex只好在小巴上使用...又因為讀寫慢, 交易時間長得過份(等待一次交易可以給五個乘客上車了), 被淘汰乃市場自然定律

Kenka said...

補充, 八達通等發卡機構並不能發鈔, 但會成為當舖之類, 政府不得不參與監管的金融機構(中國的當舖是很大的金融體系, 政府會監管). 注意的是, 發鈔是一個國家的權力體現, 大部分情況都歸中央銀行管轄.

思兼 said...

筆者常說,
本Blog讀者水平非常高。果然!
尤其[可憐的Mondex只好在小巴使用]一句,
令人噴飯!

Kenka所言甚是。
我基本上同意你所講,
但筆者結論無變。原因:

八達通不能發鈔,對,你指現在的貨幣的話。
但想一下:
當整個社會都用八達通而非紙幣,
流通的是一張卡,紙幣放銀行的時候
那張卡可換的紙幣最後只是一個信用。
(有點像現在紙幣上[憑票可換20元]
不過變了[憑本卡可換紙幣])

當鋪的例子很好:
其實我們在談論的是票據的問題。
政府的監管也完全同意。
我的結論是:
地鐵最終會成爲發鈔機構的意思,
正正是因爲政府最終也得承認八達通的票據地位,不得不加以承認。

你叫他做發鈔、發票、發卡機構
不過是名字的問題罷了。